Alcohol, drugs en roken bij de jeugd in Nederland

Nederland staat natuurlijk als land vooral in het buitenland bekend als walhalla wat betreft het gebruiken van drugs. Veel toeristen komen deze kant om de coffeeshops op te zoeken om daar vervolgens wiet te roken. Andere toeristen bezoeken festivals en gebruiken daarbij wel eens andere soorten drugs. Ons land staat wat dat betreft als tolerant bekend omtrent drugs. Ook qua alcohol was Nederland lange tijd heel tolerant. Een aantal jaar terug is na en met veel discussie besloten om de leeftijd voor het gebruik van alcohol te verhogen van 16 naar 18 jaar.

Gebleken is namelijk hoe slecht alcohol is voor met name het brein en bijvoorbeeld de lever en het feit dat het daardoor de ontwikkeling van bijvoorbeeld de hersenen kan remmen. Hoewel de maatregel veel discussie opleverde en op een rommelige manier ten uitvoer werd gebracht, aangezien mensen die 17 jaar ineens een jaar niet meer mochten drinken na dat een jaar wel gemogen te hebben, heeft het uiteindelijk toch het juiste effect opgeleverd. Hoewel onbekend is hoeveel kinderen onder de 18 jaar alsnog sinds deze maatregel alcohol, lijkt het toch aanzienlijk minder te zijn. Mede ook door goede voorlichting.

Als je bijvoorbeeld de beschikbare cijfers uit 2011 gaat bestuderen wat betreft alcohol, kun je zien dat toen nog 69,8 % van de kinderen tussen de 12 en 18 jaar alcohol gebruikte. Hoewel de gegevens van latere jaren vaak moeilijk te vinden zijn, of in ieder geval betrouwbare, lijkt het toch logisch dat dit percentage flink is gedaald. Deze betrouwbare cijfers zijn namelijk lastig te verkrijgen, omdat het natuurlijk niet te controleren of mensen van 17 niet stiekem binnen drinken, maar zeggen dat ze niet drinken. Wel lijkt er een sterker bewustzijn te zijn gekomen in de maatschappij, waardoor hopelijk jongeren later beginnen met drinken.

Aan de andere kant is direct het nadeel van zo’n regel dat het dus niet te controleren is, omdat kinderen die niet mogen drinken maar wel willen, uiteindelijk via via toch wel aan drank komen. Daarom is ook goede voorlichting belangrijk. Ook wat betreft roken. Tegenwoordig is het verplicht te waarschuwen op een pakje sigaretten voor fabrikanten om de roker te waarschuwen dat roken dodelijk is. Vaak staan er ook smerige plaatje op met waar roken toe kan leiden. Dit kan met name voor de categorie 12-19 wel afschrikkend werken. In 2012 was het aantal rokers wel minder dan in 2011, namelijk 18% t.o.v. 20%.

Verder bestaan er ook jongeren in deze categorie die blowen of andere drugs gebruiken.

Casino’s en onbevoegdheid 

Naast roken, alcohol drinken en drugs gebruiken kan ook gokken heel slecht voor je zijn, maar dan op een andere manier. Het is zeker niet schadelijk voor de gezondheid, maar kan wel verslavend werken en dan grote financiële problemen veroorzaken bij grote verliezen. Daarom is het in principe niet verstandig om zulke grote verantwoordelijkheden in handen te leggen van minderjarigen. Door het initiatief voor verantwoordelijk gokken zijn er eigenlijk ook geen alarmerende problemen geweest die te maken hebben met minderjarigen omtrent gokken. Over het algemeen is het ook verboden om te gokken voor minderjarigen, in ieder geval in Nederland. Vanaf je 18e moet je het natuurlijk zelf weten en kan er ook wel van uit gegaan worden dat iemand voldoende verantwoordelijkheid kent om met daarmee om te kunnen gaan. Want het is namelijk wel enorm leuk om een casino te bezoeken.

Het fenomeen van het vrijwillige zelf-uitsluiting is namelijk een programma dat minderjarigen bespaard blijft. Het is voor een groot deel is opgezet door de Nederlandse casino-grootmacht Hollands Casino. Zij hebben er in grote mate aan bijgedragen dat steeds meer casino’s tegenwoordig vrijwel overal ter wereld een dergelijk programma hanteren, waarbij iemand kan aangeven dat hij een bepaalde periode niet wil gokken in de betreffende hal. Deze mensen zijn vaak verslaafd geraakt aan gokken. Om zichzelf in bescherming zorgen sommige mensen ervoor dat ze voor een bepaalde periode worden uitgesloten van een casino waar ze inkomen. Dit is een programma dat over het algemeen slaagt en daar is Holland Casino in grote mate verantwoordelijk voor.

Vanaf 1990 hielden zij zich hiermee al bezig namelijk en zagen het als een extra dienst die zij hun klanten verleenden en nog steeds verlenen. Onderzoeken wijzen wel wisselende resultaten aan. Sommigen zijn heel positief, waarbij mensen daadwerkelijk verminderd hebben wat betreft het aantal bezoeken en de hoeveelheid geld dat men dan uit geeft. Toch zijn er ook onderzoeken dat verslaafde gokkers simpelweg andere casino’s opzoeken waar ze niet van zijn uitgesloten voor de betreffende periode en alsnog gaan gokken.

Er zijn vier mogelijkheden waarop je bijvoorbeeld je online account kunt verwijderen over het algemeen: een tijdslimiet instellen, een stortlimiet instellen, het account tijdelijk sluiten of je account voorgoed sluiten.